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In vain would Reafon thofe nice queftions, hayley. folve,

Which the fine play of mental powers involve:
In Bards of ancient time, with genius fraught,
What mind can trace how thought engender'd
thought,
How little hints awak'd the large defign,
And fubtle Fancy Ipun her variegated line?
Yet fober Critics, of no vulgar note,
But fuch as Learning's fons are proud to quote,
The progress of Homeric verfe explain,
As if their fouls had lodg d in Homer's brain.
Laughs not the spirit of poetic frame,
However ftightly warm'd by Fancy's flame,
When grave Boffu by Syftem's ftudied laws
The Grecian Bard's ideal picture draws,
And wifely tells us, that his Song arose
As the good Parfon's quiet fermon grows;
Who, while his eafy thoughts no preffure find
From hofts of images that croud the mind,
First calmly fettles on fome moral text,
from one divifion to the next?

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Then creeps
Nor, if poetic minds more flowly drudge
Thro' the cold comments of this Gallic judge,
Will their indignant spirit lefs deride
That fubtle Pedant's more prefumptive pride,
Whose bloated page, with arrogance replete,
Imputes to VIRGIL his own dark conceit; *)
And from the tortur'd Poet dares to draw
That latent fenfe, which HORACE never faw;
Which, if on folid proof more strongly built,
Muft brand the injur'd Bard with impious guilt.

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4

While fuch Dictators their vain efforts wafte In the dark vifions of diftemper'd Taste,

Let

*) Dr. WARBUTON, in his Differtation on the VIth
Book of the Aeneid, refuted by the ingenious Author
of Critical Obfervations etc. Lond. 1770. 8.

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Let us that pleafing, happier light purfue,
Which beams benignant from the milder few,
Who, juftly confcious of the doubts that start
In all nice queftions on each finer Art,
With modeft doubt affign each likely cause,
But dare to dictate no decifive laws.

'Tis faid by one, who, with this candid claim,
Has gain'd no fading wreath of critic fame,
Who, fondly lift'ning to her various rhyme,
Has mark'd the Mufe's ftep thro' many a clime;
That, where the fettled Rules of Writing spread,
Where Learning's code of Critic Law is read,
Tho other treafures deck th' enlighten'd fhore,
The germs of Fancy ripen there no more.
Are critics then, that bold, imperious tribe!
The Guards of Genius, who his path prefcribe;
Are they like Vifirs in an Eastern court,
Who fap the very power they fhould fupport?
Whofe fpecious wiles the royal mind unnerve,
And fink the monarch they pretend to serve.
No of their value higher far I deem;
And prize their useful toil with fond esteem.-
When LoWTH's firm fpirit leds him to explore
The hallow'd confines of Hebraic lore;
Whem his free pages, luminous and bold,
The glorious end of Poefy unfold,
Affert her powers, her dignity defend,
And speak her, as fhe is, fair Freedom's friend;
When thus he fhines his mitred Peers above,
I view his warmth with reverential love;
Proud, if my verfe may catch reflected light
From the rich fplendor of a mind fo bright.
Bleft be the names, to no vain system tied,
Who render Learning's blaze an useful guide,
A friendly beacon, rais'd on high to teach

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The wand'ring bark to fhun the fhallow beach.
But o ye noble, and afpiring few,
Whofe ardent fouis poetic fame pursue,

Ye, on whom fmiling Heaven, perfection's fource,
Seems to bestow unlimitable force,

1

The

The inborn vigor of your fouls defend,
Nor lean too fondly on the firmest friend!
Genius may fink on Criticism's breast,
By weak dependance on her truth oppreft
Sleep on her lap, and ftretch his lifeless length
Shorn by her foothing hand of all his strength.
Thou wilt not, MASON! thou, whofe generous

heart

Muft feel that Freedom is the foul of Art,
Thou wilt not hold me arrogant or vain,
If I advise the young poetic train
To deem infallible no Critic's word;
Not e'en the dictates of thy Attic HURD:
No! not the Stagyrite's unqueftion'd page,
The Sire of Critics, fanctified by age!
The nobleft minds, with folid reafon bleft,
Who feel that faculty above the rest,
Who argue on those arts they never try,
Exalt that Reason they fo oft apply,
Till in its pride, with tyrannous controul,
It crufh the kindred talents of the foul;
And hence, in every Art, will fyftems rise,
Which Fancy muft furvey with angry eyes;
And at the lightning of her fcornful fmile,
In frequent ruin finks the labor'd pile.

hayley.

*Lessing.

1

Lessing.

S. Th. I. S. 58. Im ersten Theile der kleinen Leffingischen Schriften (Berl. 1753. 12.), und in den nach seinem Tode von seinem Bruder herausgegebenen Verz mischten Schriften, stehen einige didaktische Fragmente, von welchen das über die Regeln der Wissenschaften zum ̈ ́ Vergnügen, befonders der Poesie und Tonkunst, wor: aus ich hier eine Stelle mittheile, zur gegenwärtigen Gatz tung gehört. L. felbft sagt von diesen Fragmenten, daß er fie entweder nicht ganz zu Stande gebracht, oder sie nicht ganz dem Leser mitzutheilen für gut befunden habe. Es sind aber, wie sein Bruder sehr richtig urtheilt, zu schöne Ruder ra, als daß Leser ohne Vorurtheil nicht mehr dabei zu denken finden sollten, als bei manchem neuern völlig ausges arbeiteten Gebäude. Man wird mit Vergnügen darin die Opisische Manier, und merklich veredelt, wieder finden, und es bedauren, daß ein Dichter, der dazu so viel Geschick und Beruf hatte, nicht mehr in dieser, von uns Deutschen

noch allzu wenig bearbeiteten Dichtungsart geliefert hat.

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Ueber die Regeln der Wissenschaften zum Vers gnügen; besonders der Poesie und Tona kunst.

An Hrn. Marpurg.

Der du, für dich und uns, der Töne Kråfte kennst,
Der Kunst und der Natur ihr wahres Amt ernennst,
Maaß, Gleichheit, Ordaung, Werth im Reich der
Schalle lehrest,
Denkst, wo man sonst nur fählt, und mit der Seele
Hörest,

Dein Ohr nicht küßeln läßt, wenn du nicht weißt, wars, Leffing.

um?

Dem schwere Schönheit nur Lust bringt, und Meistern
Ruhm;

Freund, sprich, soll die Musik nicht alle Welt ergos ken?

Soll sies; was darf man sie nach strengen Regeln schätzen?

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Die grübelnde Vernunft dringt sich in alles ein,
Und will, wo sie nicht herrscht, doch nicht entbehret
feyn.

Ihr flucht der Orthodox; denn sie will seinem Glaus
ben,
Der blinde Folger heischt, den alten Beyfall rauben.
Und mich erzürnt sie oft, wenn sie der Schul ents
wischt,
Und spiß'gem Tadel hold, in unsre Luft sich mischt..
Gebietrisch schreibt sie vor, was unsern Sinnen tauge,
Macht sich zum Ohr des Ohrs, und wird des Auges
Auge.

#

Dort steigt sie allzu hoch, hier allzu tief herab,
Der Sphår nie treu, die Gott ihr zu erleuchten gab.
Die ist des Menschen Herz, wo sich bey Irrthums
Schatten

Nach innerlichem Krieg, mit Lastern Lafter gatten,
Wo neues Ungeheur ein jeder Tag erlebt,

Und nach dem leeren Thron ein Schwarm Rebellen
strebt.

Hier laß, Vernunft, dein Licht, uns unsern Feind ers
blicken,
Hier herrsche sonder Ziel, hier herrsch uns zu beglüs
cken.

Hier findet Tadel, Rath, Gesetz, und Strafe statt.
Doch so ein kleines Reich macht deinen Stolz nicht
fatr.

Du fliehst auf Abentheur ins Elend zu den Sternen,
Und baust ein stolzes Reich in unermeßnen Fernen,
Spähst der Planeten Lauf, Zeit, Größ, und Ordnung
aus,

y

Regierst die ganze Welt, nur nicht dein eignes Haus.

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